KOOQLA. PARANORMAL | 2009

kooqla_paranormal2

Brand legend and a concept of the debut album

Electronic duo KOOQLA was born as a collaboration of two mature musicians — Nata Zhizhcnenko (Tomato Jaws, ONUKA , UA) and Artem Harchenko (R-Tem, TYOMA, RU), and they also had an intention to collaborate with a famous Russian puppet artist Polina Voloshina known by her iconic and unusual mooqla’ dolls. The task was to create a concept for this union that could be logically developed and presented in a debut album and further, and would involve a mooqla doll designed specifically for KOOQLA Project.

So we had created a brand legend explaining the album’s origin, where the mooqla doll, that we named Muse, captured the musicians in a sort of creative hostage and used them to transmit everything she had seen in her life — through music. The album created under such mysterious circumstances was titled PARANORMAL and Muse became an official face of the band, its 3d competent member and а permanent participant of all live performances, photo shoots and communications. The concept was nothing but a metaphor of a bit paranormal and inconceivable nature of creative process.

kooqla-2

Kooqla – Paranormal. Once a pair of normal people…

‘Paranormal events are phenomena, whose existence
within these contexts is described to lie
beyond normal experience or scientific explanation.’

To be honest, no one has understood yet how all this happend.
Once upon a time, Nata Zhizhchenko, a vocalist of ukrainian electronic project Tomato Jaws, came to visit Artem Harchenko, a russian electronic producer known as R-Tem. The guys came into Artem’s studio, he started to boast by his new masterpieces and devices—in general, everything was pretty normal. And then, somebody knocked on the door. Artem opened—there was nobody, just a small lonely box lying on the doorstep.

‘Da bomb!’, the guys rejoiced. But there was just a doll in the box—a plastic big-eyed girl.
‘Pfff, a doll.’ Artem stated disappointedly. ‘Probably fans. Take it, this is definitely for you.’
He handed the doll to Nata and her eyes widened.
‘She’s got different eyes!’
And, really, one the doll’s eye was bright-green, and the other one was blue.
‘Confused at the factory?’Artem supposed.’She looks weird.’
‘As to me, she is very beautiful. And unusual. Just a bit sad.’ Nata was peering into the toy, when the plastic girl reached out her hands and said by the electronic voice,’Take my heart disk… take my heart… take my heart disk…’
‘Oh, an electronic toy!’ Artem grabbed the doll and began to investigate the mechanism with boyish enthusiasm. On the doll’s back he found a flash card with a usual usb-connector.

‘Hm, interesting.’ Artem fearlessly inserted the flash card into his computer. There turned out to be something like an uncut videoclip on the drive – incredibly odd video pieces and fragments of some events. They were recorded on the camera built in doll’s eyes — so the guys guessed. As if her whole toy’s life was sweeping on the monitor in front of them.

Artem and Nata were sitting in front of the computer like a rabbit before a boa. Then Nata stood up, turned on the studio microphone with a precise mechanical gesture and suddenly started to sing — in a bit alien voice, god-knows-where-taken verses. Artem, without a second’s hesitation, plugged the equipment and started recording.

They hadn’t been leaving the studio for many days. They just couldn’t. Neither could anyone enter — friends used to pass them food and cigarets through the door ajar and vanish, frightened. This had been continuing until 10 tracks were recorded.

‘Devil’s puppet!’ Artem flared up when they finally snapped out of it. ‘What was it? A PAIR OF NORMAL people turned into zombies!’
‘I think i know. She just had to tell it all.’ Nata said in her natural voice, clutching the moveless doll. ‘She had so many things piled up on her heart… i mean on her hard drive… She needed us, our hands and voice.’

Thus, under completely paranormal circumstances this album, having no analogues, was recorded. The musicians feel like the authorship is not entirely theirs, but rather a kind of the doll’s message to the world, and like they do not have the right to sell the music — so the album will be available for free on the internet.

KOOQLA – PARANORMAL.  Как-то ПАРА НОРМАЛЬНЫХ людей…

Паранормальные явления — явления,
не имеющие точного научного объяснения, 
чаще всего причисляемые к мистике.

Если честно, как все это произошло – никто до сих пор так и не понял.

Однажды Ната Жижченко, вокалистка киевского электронного проекта Tomato Jaws, приехала в гости к Артему Харченко — российскому электронному музыканту и продюсеру, известному по проекту R-Tem. Ребята пришли к Артему в студию, он давай хвастаться новыми шедеврами и девайсами – в общем, все было абсолютно НОРМАЛЬНО.

Вдруг в дверь постучали. Артем открыл – никого не было, но на пороге лежала небольшая одинокая коробка.

— О, бомба! – обрадовались ребята.
Но в коробке оказалась всего лишь кукла – большеглазая пластиковая девочка.
— Ааа, кукла. – Разочарованно констатировал Артем. – Фанаты, наверное. Держи, это тебе.
Он протянул куклу Нате и ее глаза расширились от изумления:
— Кукла с разными глазами!  — И действительно, один глаз у куклы был ярко-зеленый, второй голубой.
— На заводе глаза перепутали? Выглядит странно. – заметил Артем.
— А по-моему, она очень красивая и необычная. Только немного грустная. – всматривалась в куклу Ната, в то время как та протянула к ней руки и электронным голосом произнесла:
— Take my heart disk… take my heart disk… take my heart….
— О, электронная игрушка! – Артем выхватил куклу у Наты и с мальчишеским энтузиазмом принялся исследовать механизм. В спине куклы обнаружилась флэш-карта с обычным usb-разъемом.
— Хм, интересно. – Артем бесстрашно вставил флэшку в свой компьютер. На диске оказалось что-то похожее не несмонтированный клип – невероятно странные видеофрагменты и обрывки событий. Они записаны на камеру, встроенную в глаза куклы – догадались ребята. Будто вся ее короткая игрушечная жизнь проносилась перед ними на мониторе.

Артем и Ната сидели перед компьютером как два кролика перед удавом. После чего Ната встала, точным механическим движением включила в студии микрофон и запела немного не своим голосом неизвестно окуда взявшиеся слова. Артем, ни секунды ни колеблясь, подключил аппаратуру и стал писать.

Они не выходили из студии много суток. Не могли. Войти тоже никто не мог – друзья передавали им еду и сигареты через приоткрытую дверь и испуганно испарялись. Это продолжалось до тех пор, пока не были записаны 10 треков.
— Чертова кукла! – вспылил Артем, когда их отпустило. Что это было? ПАРА НОРМАЛЬНЫХ людей превратились в зомби!
— Я знаю. Просто ей нужно было выговориться. – сказала Ната своим обычным голосом, прижимая к себе неподвижную Куклу. – У нее столько всего накопилось  на сердце… на хард-диске… Ей нужны были мы – наши руки и голос.

Так, при совершенно паранормальных обстоятельствах, был записан этот не похожий ни на что альбом. Поскольку музыканты считают, что авторство не вполне принадлежит им, а скорее является неким месседжем куклы миру, то продавать эту музыку они не вправе – альбом достанется максимальному числу слушателей бесплатно.

Kooqla:
Артем Харченко – звук

Ната Жижченко – голос
Кукла Муза – креативный продюсер

Kooqla, проект музыканта Артема Харченко и вокалистки Наты Жижченко родился то ли как альтернатива собственному творчеству, то ли как одна из ветвей в творческой эволюции — авторы немного подустали от клубной танцевальной музыки за девять лет ее написания и задались целью создать нечто тонкое, умное, взрослое, слушабельное — ‘музыку для ушей’. Ната Жижченко, известная своим хрупким диповым фальцетом, не только идеально вошла в проект со своим тембром, но и необыкновенно раскрыла возможности и диапазон собственного голоса. Экспериментируя с ним, проживая жизнь электронной куклы (получившей имя Муза) и реагируя на увиденное ей, она сочинила большинство текстов на написанную Артемом музыку. Что касается стилистики, то сам Артем характеризует его как ‘интеллектуальный поп’.

Альбом получился довольно разнообразным – здесь есть и house, и breaks, и lounge, и easy listening – но при этом он цельный и органичный. Музыканты говорят, что все на самом деле происходило словно под воздействием каких-то загадочных импульсов — отсюда и название альбома PARANORMAL. Оно о том, как в соверешенно нормальной, штатной рабочей ситуации с совершенно нормальными людьми происходит что-то сверх-нормальное, необъяснимое – чем, собственно, и является любое творчество. Эта фрагментарность, агрессивность, нежность и нервность альбома носит характер полтергейста — настроение задала Муза, грустная кукла с разными глазами, так что ей за все отдуваться. Хотя уверены, что на пресс-конференции она будет молчать – она уже все сказала.